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对座头鲸的意外威胁显露出来

美国新罕布什尔州康卡德 - 座头鲸在新英格兰度过夏天的最大威胁之一就是受到过往船只的袭击。

但是他们不必担心碰撞。

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周三公布的一项研究发现,靠近海岸的货轮和货船的低频噪音可能会破坏它们的饲养能力。

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一组研究缅因湾10头鲸的觅食行为的研究人员发现,这些40吨鲸目动物中的一些在船舶存在的情况下下降得更慢,使他们没有多少时间找到他们通常食用的食物。 鲸鱼还进行了较少的侧滚动作 - 这种技术用于喂养一种被称为沙枪的鱼类,这种鱼在海底上方。

“总的来说,我有点惊讶于我们能够在统计上发现任何反应,因为这些座头鲸的适应性非常强,”纽约Stoney Brook大学的研究生Hannah Blair说,他领导了数据分析。

鲸鱼,海豚和其他海洋生物在很大程度上依赖于声音来相互沟通和寻找食物。 近几十年来越来越多的证据表明,人类造成的噪音,包括船舶噪音,正在对海洋生物造成严重破坏。 它掩盖了猎物产生的声音并改变了猎物的行为。

这些调查结果促使7月份国家海洋和大气管理局宣布了一个项目,以解决未来10年影响水生物种及其栖息地的噪音问题。 目标包括向公众宣传这一问题,并“尽量减少噪音对海洋物种及其栖息地的急性,慢性和累积影响。”

该研究首次证明噪音可能会损害座头鲸的摄食行为。

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“他们不得不忍受这种情况持续数十年,”该研究的共同作者和Stellwagen Bank National Marine Sanctuary的NOAA研究协调员David Wiley说。 “这是另一个警告,我们确实需要非常关注海洋中的噪音,因为我们不知道这些影响。”

研究人员使用带有水下麦克风和多个传感器的声学标签,研究了2006年至2009年Stellwagen Bank内部和周围的10头鲸鱼。他们从鲸鱼的218次潜水中获取数据,发现船舶噪音的存在减少了他们身边的数量。每次潜水减少29%,下降率下降14.5%,上升率下降12.8%。

一些没有参与这项研究的研究人员赞扬了这一发现,并表示这增加了船舶对鲸鱼造成的有害作用的证据。 有人说这是有道理的,考虑到破坏会破坏人类的用餐体验。

“如果你坐在一个黑色的领带晚餐,有人在你耳边吹一个大号,你可能会站起来离开。与鲸鱼和船一样,”GM“Hans”Thewissen说,他是东北俄亥俄医学的解剖学教授大学。

驼背的回归

他说这项研究在统计上显示了鲸鱼是如何受到噪音干扰的。 “接下来的关键问题是它如何严重扰乱鲸鱼的晚餐,”他说。

斯克里普斯海洋研究所的海洋哺乳动物和海洋声学专家约翰希尔德布兰德不同意论文的结论。 他说,研究人员将鲸鱼的“流动噪音”与船舶噪音混淆,从而误解了数据。 该论文的作者驳斥了批评。

研究人员承认,现在说这些研究结果对鲸鱼有何影响还为时过早。 他们说需要更多的研究来确定噪音如何影响不同年龄和一天中不同时间的鲸鱼,以及它们如何补偿变化。

他们警告说,“慢性停止喂养”可能导致鲸鱼的健康状况下降。

“下一步是确定......是否会影响他们的生存或是否能够适应,”布莱尔说。