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检察机关不当行为猖獗

根据第一次全国性的检察机关不端行为研究,自1970年以来,州和地方检察官一直在制定或违反规定,帮助将32名无辜者关进监狱,其中一些人被判无期徒刑。

该研究还发现,在此期间,检察官在2000多起案件中行为不端,上诉法官驳回了刑事指控,撤销了定罪或减刑。

这项名为“有害错误”的调查发现,全国有223名检察官被法官引用,涉及两起或两起以上不公平行为,但只有两名检察官在过去33年因错误处理刑事案件而被取消律师资格。 在2,341个司法管辖区内,约有30,000名当地检察官。

该研究由私人道德监督组织公共诚信中心进行了三年的研究,发现28起案件涉及32名被告,其中法官认为检察官的不当行为助长了无辜者的定罪。

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这32人后来被免除,其中12人使用DNA遗传证据。 其中一些无辜的被告被判犯有谋杀,强奸或绑架罪; 有些人在免除罪行之前一直处于死刑判决之下。

在另外26起案件中,31名无辜被告被判有罪,尽管他们指控检察官行为不当。 但在这些案件中,所有随后无罪的上诉法官驳回了不当行为指控或裁定检察官犯了“无害的错误”。 脱氧核糖核酸证据证实其中24例无罪。

该报告称,由于不公平的检察官策略,对未定数目的有罪被告的定罪无疑也被推翻。 报告称,其中一些被告无法重审并被释放,因此检察官的不当行为“对整个公民造成严重后果”。

该中心的执行董事查尔斯刘易斯表示,通过只关注上诉法官发现不端行为的案件,该研究提出了“一个非常保守且毫无疑问低调的问题图片”。 该研究还排除了联邦检察官。

俄勒冈州阿斯托里亚市地方检察官Joshua Marquis,国家地区检察官协会董事会成员表示,所引用的案件“来自数百万人”。 结果表明,这个问题是“偶然的,而不是流行的”,检察官“应该受到审判和上诉法官,被告和辩护律师,新闻和律师协会以及最终选民的高度审查”。马奎斯补充道。

密苏里大学新闻学副教授史蒂夫·温伯格(Steve Weinberg)表示,研究人员发现并分析了11,458项上诉裁决,其中检察官的不当行为被提出作为一个问题。

在2,017起案件中,上诉法官认定不当行为严重到足以下令驳回指控,撤销定罪或减刑。 在另外513起案件中,至少有一名法官提出单独的同意或反对意见认为不当行为需要撤销。

在数千起案件中,法官认为起诉行为不合适,但将其定性为“无害的错误”,并允许定罪或继续审判。

温伯格在新闻发布会上说:“我们真的在谈论审判案件中的不当行为。”他指出,在全国范围内,95%被起诉的被告从未接受过审判。 大多数人未经审判认罪; 一些费用被取消。

温伯格说:“我们在美国消除了可能存在不当行为的90%以上的刑事案件,”因为没有办法发现它。 但华盛顿大学法学院教授凯瑟琳·戈德瓦瑟(Katherine Goldwasser)是一名前检察官,他表示,认为“认罪不存在起诉不当行为”是不安全的。

该研究发现了以下类型的不当行为:

  • 在陪审团面前做出不恰当或煽动性的评论。
  • 引入或试图引入不可接受或有煽动性的证据。
  • 向法院或陪审团虚假陈述证据或事实。
  • 不包括基于种族,民族,性别或其他歧视性理由的陪审员。
  • 做出不正确的结束论点。
  • 隐藏,摧毁或篡改证据,案件档案或法庭记录。
  • 未披露无罪证据。
  • 威胁,诽谤或篡改证人。
  • 使用虚假或误导性证据。
  • 骚扰,对被告或辩护律师表现出偏见或仇恨,包括拒绝快速审判和选择性或报复性起诉。
  • 大陪审团诉讼程序中的不当行为。
上诉法官多次引用的检察官是圣路易斯助理巡回律师Nels C. Moss Jr.以及后来在密苏里州圣查尔斯县的审判检察官。 在33年的案件审理中,Moss的行为受到了25起诉讼的质疑。 在8起案件中,法官撤销了定罪,宣布了审判或对检方发布了一些其他裁决。 在其他17起案件中,法官认定莫斯犯了起诉错误,但确认了定罪或允许继续审判。

莫斯告诉研究人员,他是“一个强硬但诚实的检察官”,他审判了400多起案件,“显然......那些被定罪的人对结果不满意。”